Archive for October, 2007

Vancouver

Saturday, October 27th, 2007

Codex Manenssisdon’t remember who told me that people get richer and more valuable as they grow older– with every year you age you become more likely to increase your reserves of gold in your teeth, silver in your hair, plumb in your feet, and hydrocarbon in your stomach.  In order to celebrate our yearly and unavoidable step towards our own personal seniority richness that happened a few days ago, Amanda and I decided to take a short trip to Vancouver for the weekend.

The vision I have of Canada has gone through different stages all along these years. When I was a kid Canada was that beautiful land with plenty of green forest, gorgeous mountains and awesome landscape where John Wayne used to ride a horse in a red shirt.  A few years later they turned into those nasty fish thieves whose army ships wouldn’t allow the European fishermen to go fishing somewhere in the northern Atlantic.  In the recent years the word Canadian has come to have this “wannabe-different” feeling to it for me: wannabe different from the Americans; wannabe different from the British; wannabe different from the rest of the Canadians since I am from Quebec - but at the same time wannabe different from the Frenchies; wannabe different from other that follow international laws and common regulations (which makes them more similar to the Americans); wannabe…, wannabe…. Parzival Codex, Germany

That is probably a wrong and rather simplistic vision of mine about Canada. I really hope I’ll have the opportunity to get to know Canada much better in the following months – after all I just live 2 hours away from the border. In the meantime, a short visit to Vancouver looked like the perfect way to start the exploration trips.

Here you have a few pictures with some comments on them.

1.- Vancouver is a very interesting city. Even with the shitty weather we had during the entire weekend it was rather easy for us to feel its charm. It is all surrounded by clean, cristal waters, and by deep, rain forests. It has this weird mixture between European and American style- depending on where you are, you might think you are in a small British town, or in the middle of one of the most sophisticated American cities.

2.- I have never seen so many glass buildings. As hungry for Sun as Vancouver is, almost all the buildings try to be as translucent as possible. That gives downtown Vancouver a neat homogenous look.

3.- It has one of the biggest chinatowns in North America, where everything is written in Chinese, with Chinese shops, Chinese statues and Chinese culture. There is even a real Chinese park, so silent and quiet that is difficult to believe it is in the middle of the city.

4.- Although Vancouver is a very rich city (a walk through the main harbor is more than enough to notice the high quality of life that people enjoy here), there are A LOT of vagabonds and drifters. You can see them almost everywhere, with their shopping carts and their card boxes and old stuff asking the pedestrians for their “spare change”. In Vancouver there are certainly many more scents other than the Winter Olypmic Games sweet perfume…

5.- Up the northern part of Seattle you can visit one of its most well-known attractions: The suspension bridge over the Capilano canyon.  It is an impressive 140 m. long bridge 40 m above the forest floor.  Here you have a short video I took with my camera. On the other side of the bridge there something like a small natural park, with treetops Ewok style, cute little lakes, Indian totems and very interesting explanations about Canadian rain forest. Really enjoyable.

6.- Remember the wannabe thing I told you about? Look at this. Where else could you find a country’s flag inside the McDonalds logotype?

7.- And speaking of flags, Kunst der Messerfechtes Codex, Germanywe entered in a super big tourist shop to buy maple syrup and a few other things. They had this special sale on flags from all over the world, probably as a preparation for the Olympic Games. I would say that almost every country in the World was represented in the stand. I looked for the Spanish falg… and did not find it. I just couldn’t believe it! Maybe a result of the Turbot War? Does Spain not exist for the Canadians or what? Oh, wait a minute, YES! I FOUND ONE. Just one, a bit smaller than the rest of the flags, but hey!, the colors are rig… SHIT!, it is a flag from Franco’s time, from the dictatorship. Do these Canadians know that there is no dictator any more, and that the flag has changed? Oh well… wannabe, wannabe, but they look pretty Americans to me :-)

PA.

Hiking in Washington State

Thursday, October 18th, 2007

Codex Manenssisegardless a few showers here and there (this is Seattle, after all) and a couple of nasty windy days in September the weather has been really nice since we steped out of the plane.

“Enjoy this, guys, for the winter is very long and grey up here”, say the locals wherever you go. Well, I don’t know if winters are better or worse here than in Munich, but just remembering the last winters in Bavaria gives me the shivers… so we decided to take advantage of the Sun La Cite de Dieu Codex and go hiking the last two weekends. Plus, the green mountains around Issaquah had been calling us since we came here, and their neverending forests, with the multitude of yellows, oranges and browns that the Fall has brough along never looked more appealing and beatiful

Amanda has found a website to sign up for social events that people organize, and outdoors activities seem to be very popular in it. So we just joined one group and we’ve taken two hikes with them: Twin Falls (not very demanding but with breath-taking lanscapes) and PooPoo Point (longer and more difficult, specially because we got a bit lost on the way up). And I tell you guys one thing: The landscape in this part of the state is just wonderful. La Cite de Dieu CodexThere are neither wild cows nor little huts to gulp down a Apfelschorle like in the Bavarian or the Austrian Alps, but other than that they totally play in the same league. Here you have a few links to some pictures I took in the hikes:

1.- This is TwinFalls, which is named after the beautiful waterfall hidden in the deep and misty forest.

2.- Storms can be pretty nasty around here, especially in winter. This huge tree fell down during a snow and windstorm last year.

3.- The rivers and torrents comes directly from the top of the Cascades Mountains.

4.- A few people of the group were geocaching. And this is what we found.

5.- To go to PooPoo Point in our second hike we had to get up early, which was totally noticeable in some faces La Cite de Dieu Codex

6.- We got lost in our way up, but eventually we made to the top, from where it was possible to see Mount Rainier, one of the tallest peaks in the US. And an active volcano.

7.- On the top there were a few paragliders.

8.- The town of Issaquah with Lake Sammamish at the back.

PA.

Salmones en Issaquah

Thursday, October 11th, 2007

Codex Manenssisrobablemente todo el mundo está familiarizado con el ciclo reproductivo del salmón del Pacífico, o ha visto en la tele el típico documental del oso pescando salmones en Alaska cuando estos remontan los ríos para desovar. Bueno, pues eso es lo que tuve la suerte de presenciar en persona el pasado finde. Y lo más impresionante del tema es que ni siquiera tuve que irme al más recóndito rincón de Washington o al más salvaje rio de montaña para verlo. En la mitad misma de la civilización, en el rio que cruza Issaquah, a 20 minutos andando de mi casa, decenas de salmones remontaban la corriente, luchando por llegar al lago Sammamish y desde allí subir a los torrentes de las Cascades Mountains.

Obviamente no había osos, ni el paisaje era tan dramático como los que aparecen en los documentales… pero ¿qué quiere que le diga, oiga? Habiendo nacido en Madrid, donde la única cosa viva que he llegado a ver en el Manzanares era el pato solitario de la canción del Sabina, y tras mis años en Múnich, donde creo que los alemanes deben tener numerado, localizado con GPS y sometido a vigilancia férrea a cada pececito que vive en el Isar, algo así de natural, incontrolado y bello, en la mitad de la ciudad donde vivo, no dejaba de maravillarme.

Aquí tenéis un pequeño video que saqué con la cámara de fotos.

La gente de Issaquah monta todos los años una feria aprovechando el evento. En los puestos de las calles se puede comprar de todo, desde artesanía con todo tipo de alegorías y motivos salmónidos, hasta cuadros ilustrativos con los veintitantos tipos de salmón del Pacífico que existen, pasando por supuesto por la típica hamburguesa de salmón a la parrilla. Quizá el evento está, como todo, excesivamente comercializado… pero Book of Hours, Parisera fácil olvidarse de lo artificial del asunto simplemente echando un vistazo al rio y viendo los salmones, luchando contra la corriente, saltando, exhaustos, ajenos a todos y a todo que no fuera la llamada de la Naturaleza y de sus genes.

Hay algunas cosas interesantes que aprendí ese día:

1.- Los salmones no comen nada en su viaje por los ríos, sino que consumen toda la grasa almacenada en su cuerpo para poder sobrevivir. Esto hace que su carne pierda todo el sabor tan característico que tiene el salmón, así que pescar un ejemplar de los que van corriente arriba es totalmente inútil. La carne no sabe a nada. Por eso los osos cuando los pescan únicamente se comen la cabeza, donde están los últimos reductos de grasa y aceite.

2.- La cosa se vuelve incluso peor cuando llegan a los sitios de desove. Después de gastar las pocas fuerzas que les quedan en la orgía final donde los huevos son depositados y fertilizados, los salmones empiezan a pudrirse en vida. Se vuelven oscuros, les salen llagas y la carne se empieza a pudrir. Así que tampoco es recomendable coger los salmones antes de que mueran (y teniendo en cuenta lo exhaustos que pueden llegar a estar y el gran numero que se pueden reunir en poco espacio, el cogerlos con las manos es relativamente fácil) porque se están pudriendo en vida, literalmente. Aún así, algunas personas se meten en el agua y los cogen antes de que estén totalmente muertos. Dicen que los ahuman, los salan o los escabechan para matar el sabor y comerlos…pero para mí que los deben llevar al McDonalds de turno para hacer el MacFish ese :-)

3.- La pregunta típica es: ¿por qué mueren? Bueno, digamos que se sacrifican por sus hijos, al igual que sus padres lo hicieron por ellos. En serio. Porque los cuerpos putrefactos de los padres será lo que coman los alevines cuando unas semanas más tarde salgan de los huevos.

Sencillamente maravilloso.

PA.

Aburrimiento (Colaboración, por Penélope)

Friday, October 5th, 2007

Codex Manenssise leído la primera crónica de nuestro viajero aventurero que se sumerge de lleno en el ciberespacio, y de repente he llegado a la conclusión de que, al contrario que a él, mi tren se escapó para no volver jamás. También como él, dejé mi lugar con la misma mezcla de sentimientos que se trasluce al leer sus crónicas: nostalgia por abandonar mi sitio pero a la vez curiosidad y expectación por empezar una vida que se me antojaba excitante; aterricé en una pequeña ciudad de provincias y pasé a formar parte de la clase más privilegiada de cuantos trabajadores asalariados se pueda conocer: el funcionario. Somos seres que, como dijo Forges en una de sus viñetas, podemos saber cosas que los humanos ni siquiera sospecháis, al margen de que desayunamos varias veces a lo largo de la mañana, leemos el periódico hasta la saciedad y  tenemos la seguridad absoluta de que pase lo que pase, a fin de mes cobrarás y nadie te apeará del puesto.

Desde esta atalaya de superioridad, se ve la vida de otra forma: aburrida. Aburrimiento mortal. Códice desconocidoCreo que cambiaría una mano por poder emular al viajero aventurero que se mueve de continente como yo de un piso a otro de mi casa. Cambio monotonía y aburrimiento por experiencias nuevas y un poquito de stress. ¿Nadie me lo cambia? Tampoco la oferta es buena, es de comprender.

Lo cierto es que al leer la crónica del viajero aventurero quisiera volver hacia atrás en el tiempo y tomar caminos diferentes de los que tomé en su día. Quizá me faltó el valor de hacerlo en su momento, o quizá no era el momento. El resultado es el mismo. Mi mundo se reduce cada vez más, mientras que el suyo se amplía por continentes e incluso a través del ciberespacio, que para mí es algo más oculto y misterioso que los confines del universo. Mis conocimientos informáticos se limitan al “apaga y enciende” y no van mucho más allá.Y leyendo al viajero aventurero me planteo si yo tengo algo que contar. En esta vida gris que me ha tocado no hay mucho interesante que decir. A veces envidio a todos aquellos que se conforman con lo que les cae, sin esperar más del mundo que subsistir hasta la mañana siguiente, en la que empezará otra jornada igual de gris que la anterior, y sin ninguna necesidad de luchar a brazo partido contra la monotonía. Es seguro que habrá más lectores que se sentirán como yo, tirados en la estación del progreso y sin poder avanzar porque se rompió la catenaria y los trenes vienen con cuentagotas. Sólo nos queda la esperanza de agarrarnos al vagón de cola de alguna unidad que pase averiada, de modo que su velocidad nos permita integrarnos poco a poco en su recorrido. Por otra parte, también habrá muchos cuyas vidas sean tan poco estimulantes como la mía, muchos que, como yo, crean que hay otra vida más allá del mediocre día a día y me encantaría saberlo como terapia psicológica, porque ya se sabe que mal de muchos…

P.